Cómo hacer que un sitio web sea accesible

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Cómo hacer que un sitio web sea accesible

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Imagen de Shutterstock.com.

Las personas deben comenzar a pensar en la accesibilidad del sitio web de la misma manera que piensan en la seguridad y la privacidad.

Eso es según Lainey Feingold, abogada de derechos de personas con discapacidad en Berkeley, California, que trabaja en la web y otros casos de accesibilidad digital.

“En los próximos años, esperamos que todo nazca accesible, como debe ser”, dice. “Los abogados deben aconsejar a sus clientes que no construyan algo, que no compren tecnología que todos no pueden usar”.

La accesibilidad web, la práctica de diseñar y codificar sitios web para que las personas con discapacidades puedan usarlos, es un diferenciador de marca, una oportunidad para la innovación y la creatividad, y una forma de mejorar la optimización del motor de búsqueda, dice Feingold. También es una cuestión de derechos civiles, ya que las demandas por las barreras al acceso en línea han aumentado rápidamente en los últimos años.

DONDE EMPEZAR

Una empresa que quiera hacer que su sitio web sea más accesible puede comenzar por contratar a un consultor de accesibilidad del sitio web.

“Esto es realmente una especialidad, y una vez que contrate a un consultor, realizará una auditoría y le informará lo que debe hacer para remediar el sitio para que sea accesible”, dice Kristina Launey, abogada de ADA de Seyfarth Shaw. Equipo de Especialidad Título III, que asesora y defiende a las empresas en casos de accesibilidad web.

Las recomendaciones del consultor probablemente reflejarán las Pautas de accesibilidad al contenido web 2.0 AA o 2.1 AA, dos conjuntos de estándares técnicos para mejorar la accesibilidad web que fueron diseñados por el World Wide Web Consortium. El W3C, como se le conoce comúnmente, es una comunidad internacional que trabaja para desarrollar estándares web.

Estos estándares tienen como objetivo mejorar el acceso de las personas con una variedad de discapacidades, incluidas las discapacidades auditivas, cognitivas, neurológicas, físicas, del habla y visuales. También pueden beneficiar a personas sin discapacidades, incluidas personas que están envejeciendo y personas con «discapacidades temporales», como un brazo roto.

Una empresa puede trabajar con un desarrollador de sitios web para implementar los cambios recomendados en el backend de su sitio web. Un desarrollador puede ingresar código, por ejemplo, que diferencie los títulos del texto normal. Una persona ciega o con discapacidad visual utiliza un lector de pantalla, una forma de tecnología de asistencia, para acceder a estos títulos y navegar a diferentes secciones del sitio.

Un desarrollador también puede integrar otras funciones accesibles, incluidos subtítulos de video para personas sordas o con dificultades auditivas y CAPTCHA visuales y de audio, una prueba de respuesta utilizada para determinar si el usuario es humano.

‘DISEÑO PARA TU YO FUTURO’

Otra característica importante para personas mayores o personas con problemas de movilidad es la capacidad de navegar por un sitio web sin usar un mouse, dice Feingold. Un sitio accesible permite la navegación completa con el teclado: los usuarios deben poder presionar las teclas de tabulación y retorno y las teclas de flecha hacia arriba y hacia abajo para interactuar con todo su contenido.

“La accesibilidad es especialmente buena para las personas mayores que no se identifican como personas con discapacidad”, dice Feingold. “Para los jóvenes desarrolladores y diseñadores que no son parte de la generación del baby boom, una de las cosas que les decimos es diseñar para su yo futuro”.

También sugiere que las empresas involucren a sus audiencias objetivo en el proceso. Hay portales en línea donde las personas con discapacidades revisan los sitios y brindan comentarios sobre la usabilidad, dice ella.

Un consultor de accesibilidad de sitios web también puede necesitar capacitar al equipo de marketing o tecnología de la información de una empresa si no tienen experiencia con la accesibilidad web.

“Los sitios web son dinámicos y cambian constantemente”, dice Launey. “Si las personas que agregarán o cambiarán el contenido del sitio no saben cómo hacerlo de manera accesible, usted está continuamente en riesgo”.

Launey recomienda que las empresas adopten políticas internas de accesibilidad web, así como pautas para proveedores externos que brindan contenido integrado en sus sitios web.

También sugiere que las empresas capaciten a sus representantes de servicio al cliente para hablar articuladamente sobre la accesibilidad web y comprender los problemas que deben abordarse.

Otras mejores prácticas para las empresas incluyen la publicación de declaraciones de accesibilidad en sus sitios web, que aparecen en el pie de página o en el encabezado y describen su compromiso con la accesibilidad. También proporcionan información de contacto para que los usuarios puedan llamar si tienen problemas para acceder al contenido.

“Creo en la transparencia, especialmente cuando trabajas en sitios públicos”, dice Feingold. “La accesibilidad no es algo de una sola vez. Las empresas, incluidos los bufetes de abogados, deben demostrar que están comprometidas con la accesibilidad”.

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